Mengapa Begitu Banyak Tornado Menghantam AS?

AS telah diterjang dua rangkaian tornado besar pada bulan lalu. Antara 14 dan 16 April, badai menyapu beberapa negara bagian, yang paling parah dialami North Carolina. Dalam beberapa hari lalu gelombang baru pun telah menyerang. Gubernur Alabama Robert Bentley mengatakan, 131 orang dikonfirmasi tewas di negara bagian ini, dan jumlah ini diperkirakan akan terus meningkat. New Scientist mencoba menjelaskan apa yang terjadi.

Berapa Banyak Tornado Yang Muncul Selama Ini?
Menurut Harold Brooks dari National Severe Storms Laboratory (NSSL), Norman, Oklahoma, kemungkin ada sekitar 600 tornado terbentuk pada April lalu. Itu merupakan jumlah terbanyak sejak pencatatan dimulai pada 1950.

Apa Yang Menyebabkan Serangan Gencar?
Untuk membentuk tornado, udara dingin harus berada di atas udara hangat dan lembab, dan angin mengarah ke berbagai ketinggian yang berbeda, yang menciptakan gaya geser. "Satu hal yang membawa hal itu secara bersama-sama adalah aliran jet (jet stream) yang kuat," kata Brooks, "terutama jika datang dari barat atau barat daya, dari pegunungan Rocky."

Apakah Ini Sudah Berakhir?
Para peramal di NSSL memperkirakan badai kemungkinan mulai tenang selama beberapa hari ke depan saat udara hangat dan lembab terjebak di negara bagian selatan, bergerak menjauh dan kondisi menjadi kurang menguntungkan untuk terbentuknya tornado. Tetapi laboratorium ini tidak yakin apa yang akan terjadi minggu depan.

Apakah Perubahan Iklim Harus Disalahkan?
Tidak ada cara untuk mengetahui dengan pasti. Ada pernyataan bahwa jumlah tornado telah meningkat selama beberapa dekade terakhir, tetapi karena catatan ini kurang dapat diandalkan, kita tidak bisa memastikannya. "Beberapa bahan yang menguntungkan untuk terbentuknya tornado akan meningkat saat terjadi pemanasan, sementara yang lain akan berkurang," kata Brooks. (pikiran-rakyat.com)​